Achats responsables : définition, état des lieux et bénéfices

achats responsables
9 janvier 2020
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Les achats responsables désignent les achats qui tiennent compte de critères fondamentaux (prix, qualité, délais…) mais qui s’inscrivent également dans une démarche de développement durable et de responsabilité sociétale.

Dans ce dossier, vous trouverez toutes les réponses à vos questions sur les achats responsables :

La définition des achats responsables

Les achats répondent toujours à des critères fondamentaux tels que le prix, la qualité, les délais de livraison, le niveau de service… Les achats que l’on qualifie de responsables répondent à ces mêmes critères mais en intègrent également de nouveaux, relatifs au développement durable et à la responsabilité sociétale, dans une logique de cycle de vie et de coût global.

En d’autres termes, une démarche d’achats responsables revient, pour les acheteurs, à concilier trois notions essentielles :

  • L’environnement : la performance énergétique, la réduction des déchets, la durée de vie des produits…
  • L’éthique et la société : le respect des Droits de l’Homme, les conditions de travail, l’insertion, la diversité…
  • L’économie : les coûts, la qualité des produits, les délais de livraison…

L’Observatoire des Achats Responsables partage sa propre définition: « [il s’agit de] tout achat intégrant dans un esprit d’équilibre entre parties prenantes des exigences, spécifications et critères en faveur de la protection et de la mise en valeur de l’environnement, du progrès social et du développement économique. L'acheteur recherche l’efficacité, l’amélioration de la qualité des prestations et l’optimisation des coûts globaux (immédiats et différés) au sein d’une chaîne de valeur et en mesure l'impact. »

De son côté, EcoVadis fait directement écho à la notion de développement durable[1] définie par la Commission mondiale sur l’environnement et le développement de l’Organisation des Nations Unies. La plateforme mondiale d’évaluation et de mutualisation des performances RSE, définit ainsi les achats responsables comme « l'adoption et l'intégration de principes de développement durable dans les processus et les décisions d'achats, tout en veillant à ce qu'ils répondent aux exigences de l'entreprise et de ses parties prenantes. Cela couvre à la fois le développement durable des produits et des matériaux, ainsi que la responsabilité des pratiques des fournisseurs. »

L’état des lieux des achats responsables

Publié par EcoVadis, le « Baromètre 2019 Achats Responsables » dresse un état des lieux des achats responsables à travers le monde. Ce rapport met en lumière l’intérêt généralisé des entreprises en faveur des achats responsables. En effet,  81 % des entreprises interrogées estiment que leur niveau d’engagement en matière d’achats responsables a augmenté au cours des trois dernières années. Une croissance qui s’explique en partie à travers les exigences réglementaires et le devoir légal de vigilance.

Aussi, depuis quelques années, une attention particulière est portée au volet social et à l’éthique des affaires. Cet engagement se matérialise notamment à travers la mise en place d’un code de conduite pour les fournisseurs, de clauses contractuelles spécifiques ou encore d’une politique globale d’achats responsables.

Les bénéfices des achats responsables

Quantifier les retours sur investissement d’une démarche d’achats responsables n’est pas une tâche aisée. Cependant, les entreprises interrogées par EcoVadis citent sept principaux bénéfices résultant d’une démarche d’achats responsables.

  1. Mieux maîtriser les risques
  2. Réduire les coûts
  3. Favoriser l’innovation et la différenciation
  4. Accroître le chiffre d’affaires
  5. Améliorer les indicateurs achats
  6. Améliorer la notation extra-financière
  7. Améliorer l’acquisition et la rétention des talents

Aujourd’hui, 50 % des organisations pensent que la mise en œuvre d’une politique d’achats responsables est une priorité[2]. Face à un contexte réglementaire et des attentes de l’ensemble des parties prenantes de plus en plus exigeants, s’engager dans une démarche d’achats responsables devient une évidence pour les entreprises, tant du côté des Directions Achats que des fournisseurs.

[1] « un mode de développement qui répond aux besoins des générations présentes, sans compromettre la capacité des générations futures de répondre aux leurs »

[2] L’Observatoire des Achats Responsables, 2019